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Estado de Minas CRISE SANITÁRIA

Ebola, retrato de um vírus assassino que aterroriza a África

Guiné confirma mortes provocada pelo ebola, que matou mais de 15 mil pessoas desde 1976. Saiba qual a origem, os sintomas e como é a transmissão


15/02/2021 09:50 - atualizado 15/02/2021 22:20

Médicos do Congo atendem paciente com ebola surto da doença em 2018(foto: John WESSELS/AFP)
Médicos do Congo atendem paciente com ebola surto da doença em 2018 (foto: John WESSELS/AFP)
O vírus do ebola, que ataca novamente na Guiné após três mortes, é um assassino que ceifou mais de 15 mil vidas desde 1976. Outras cinco pessoas tiveram resultados positivos para o vírus, depois de comparecer a um enterro de uma vítima. Sintomas do ebola incluem diarreia, vômitos e fortes sangramentos. Pior surto da doença ocorreu entre 2013 e 2016, nos países da África Ocidental.

Qual a origem do ebola?

O vírus do ebola foi identificado pela primeira vez em 1976 na República Democrática do Congo (RDC, então Zaire). É um vírus da família filoviridae (filovírus). Seu nome vem de um rio no norte do país, próximo ao local onde eclodiu a primeira epidemia.

Desde então, cinco "subtipos" do vírus do ebola foram identificados: Zaire, Sudão, Bundibugyo, Reston e e Floresta de Tai. Os três primeiros causaram graves epidemias no continente africano.


Como o ebola é transmitido?

O vírus circula entre morcegos frugívoros, considerados o hospedeiro natural do ebola, mas eles não desenvolvem a doença.

Outros mamíferos, como grandes símios, antílopes ou porcos-espinhos, podem ser portadores e transmiti-los às pessoas.

Durante uma epidemia, o ebola é transmitido entre humanos por meio de contato próximo e direto. Uma pessoa saudável é infectada pelos "fluidos corporais" de um doente: sangue, vômito, fezes...

Ao contrário da gripe, esse vírus não é transmitido pelo ar. Portanto, é menos contagioso do que muitas outras doenças virais.

Mas esse vírus é assustador pela alta taxa de mortalidade: em torno de 50% e até 90% no caso de algumas epidemias, segundo a OMS.

Quais são os sintomas de ebola?

Após um período de incubação de 2 a 21 dias (cerca de cinco dias em média), o ebola se manifesta com febre repentina, fraqueza, dores musculares e articulares, dor de cabeça e dor de garganta e, em alguns casos, hemorragia.

Os sobreviventes costumam ter sequelas: artrite, problemas de visão e audição e inflamação dos olhos.
Em 2018, casos de ebola já preocupavam entidades de saúde do Congo(foto: John WESSELS/AFP)
Em 2018, casos de ebola já preocupavam entidades de saúde do Congo (foto: John WESSELS/AFP)

Que tratamentos existem?

Uma primeira vacina, fabricada pelo grupo norte-americano Merck Shape and Dohme, mostrou-se altamente protetora contra o vírus, segundo ensaio realizado na Guiné em 2015.

A OMS pré-qualificou esta vacina em novembro de 2019 para ser homologada. Mais de 300.000 doses foram administradas em uma campanha de vacinação direcionada durante a última epidemia na República Democrática do Congo.

Uma segunda vacina experimental, do laboratório norte-americano Johnson & Johnson, foi introduzida preventivamente em outubro de 2019 em áreas onde o vírus está ausente, e mais de 20 mil foram vacinadas.

A pior epidemia de ebola (2013-2016)

A pior epidemia da história surgiu no sul da Guiné em dezembro de 2013 e se espalhou para os países vizinhos da África Ocidental.

Causou mais de 11.300 mortes entre os quase 29.000 casos registrados, de acordo com a OMS, que declarou o fim da epidemia em março de 2016.

Mais de 99% das vítimas foram registradas na Libéria, Serra Leoa e Guiné.

A décima epidemia começou em 1º de agosto de 2018 na província de Kivu do Norte. A OMS declarou emergência sanitária de alcance internacional em julho de 2019, quando ameaçava países vizinhos.

As autoridades do país proclamaram o fim desta epidemia, a segunda mais grave da África (com cerca de 2.280 mortes) depois da de 2013-2016, em junho de 2020.

Sem ligação com esta epidemia, em junho de 2020, uma décima primeira epidemia de febre ebola estourou na província de Equateur. O país declarou seu fim em 18 de novembro (55 mortos).

A volta do ebola

República Democrática do Congo anunciou em 07/02 um surto da doença no leste, para onde a OMS enviou uma equipe de epidemiologistas após a morte de uma mulher.

Uma semana depois, no dia 14, a Guiné anunciou que estava novamente "em situação de epidemia", depois de ter confirmado o aparecimento no sudeste do país de sete casos, três deles fatais.

São as primeiras mortes pela doença desde 2016 na Guiné.

A OMS vai implantar meios "rapidamente", como doses de vacinas, para ajudar a Guiné.


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