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Estado de Minas

Atenção à gripe

Viajar de avião aumenta as chances de contrair a doença nesta época do ano?


postado em 09/04/2019 05:09


O outono e o inverno passam a ser uma preocupação para quem vai viajar de avião. Isso porque os sistemas de ar-condicionado das aeronaves costumam ser associados à contaminação de doenças como a gripe. A médica da KLM Health Services Didi Aaftink aborda os motivos pelos quais não devemos ter medo de contrair doenças transmissíveis pelo ar em aeronaves, mesmo em viagens de longa distância.

O que causa a gripe?
A influenza (comumente conhecida como gripe) é uma infecção viral do sistema respiratório causada pelo vírus de mesmo nome. No hemisfério sul, o período de pico da gripe é de maio a setembro. No hemisfério norte, o período de pico é de novembro a março. Os sintomas mais comuns são início súbito dos sintomas, febre e infecção das vias respiratórias superiores (resfriado, dor muscular, dor de cabeça, fadiga e mal-estar geral).
A infecção ocorre geralmente por meio do sistema respiratório (gotículas contendo o vírus transportadas pelo ar). Pouquíssimas dessas gotículas são necessárias para que uma pessoa adoeça. O contágio por meio do contato direto (beijar e apertar as mãos) também é possível, mas, em seguida, mais vírus são necessários para realmente adoecer alguém, principalmente porque o vírus não vive por muito tempo fora do nosso corpo. Demora de um a cinco dias para que uma pessoa realmente fique doente depois de ser infectada com o vírus.
A sobrevivência do vírus também depende da umidade do ar, temperatura e radiação UV (luz solar). O vírus sobrevive melhor sob condições frias e secas, como no inverno. A luz do sol faz com que o vírus fique inativo. Isso explica por que você é mais suscetível à gripe durante o inverno, quando está mais frio e menos ensolarado. E, além disso, você tende a gastar mais tempo em espaços fechados e mais próximo de outras pessoas.

Você pega gripe mais rapidamente por causa do sistema de ventilação de uma aeronave?
A circulação de ar em uma aeronave ocorre verticalmente, da parte superior (cabeças dos passageiros) para a parte inferior (sendo absorvida através das aberturas que ficam ao nível do chão) e não da frente para trás como frequentemente se pensa.
O ar é resfriado a cada dois ou três minutos. Metade do ar vem do exterior da aeronave. Esse ar é especialmente filtrado. A outra metade do ar na cabine é reutilizada após ser completamente filtrada. O dióxido de carbono (CO2) e micro-organismos, como bactérias, são então removidos através desse sistema de filtragem. O ar a bordo de uma aeronave é geralmente muito mais limpo do que o ar em edifícios ou em transportes públicos no solo.
No entanto, o ar em uma aeronave é muito seco. Quando a umidade é baixa, o muco do nariz e da garganta podem ficar seco e o sistema imunológico pode ser menos eficaz nesses pontos. Então nos tornamos mais propensos a bactérias e vírus. É por isso que é tão importante manter-se hidratado durante o voo.
A contaminação pelo vírus da gripe a bordo não está, portanto, diretamente relacionada à circulação de ar. É a proximidade entre as pessoas que pode favorecer o contágio e esse risco não é maior do que em outras formas de transporte público e outras áreas públicas no solo.

A vacina contra a gripe é mesmo necessária?
Em cada hemisfério, a cada ano, a vacina contra influenza é composta com base nos dados epidemiológicos mais recentes da Organização Mundial da Saúde. Pouco antes do início da temporada de gripe, a vacina fica disponível. Os hemisférios norte e sul diferem na composição da vacina.
Nos Países Baixos, certos grupos de risco médico (incluindo os maiores de 65 anos e qualquer pessoa com um estado grave de saúde a longo prazo) são aconselhados a tomar a vacina. No Brasil, o Ministério da Saúde indica que adultos a partir de 60 anos e crianças de seis meses a 5 anos, recebam a vacina todos os anos.
Se você é um viajante frequente (de negócios, por exemplo), deve se considerar parte da população de risco. Novamente, não por causa da qualidade do ar no avião. Mas por conta da frequência a que se submete ao contato contínuo com grandes grupos de pessoas, o que o expõe a uma maior variedade de vírus. Outro ponto importante é a privação do sono causada por jetlag, mudanças de temperatura, climas diferentes, outros tipos de alimentos e possivelmente estresse. Tudo isso exige muito do seu sistema imunológico. Por essa razão, é aconselhável tomar a vacina para prevenir complicações da gripe.

Certifique-se de tomar as precauções necessárias:
3 Lave as mãos com frequência
3 Beba bastante líquido (e evite o álcool e a cafeína)
3 Use lenços de papel
3 Evite tocar o nariz e a boca o máximo que puder


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