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Estado de Minas

Exoplaneta rochoso, muito perto da Terra, pode ter atmosfera


postado em 11/11/2015 17:22

Um novo exoplaneta rochoso que pode possuir uma atmosfera foi descoberto a "apenas" 127 anos-luz da Terra, segundo um estudo publicado nesta quarta-feira na revista científica britânica Nature.

A pequena novidade, batizada GJ 1132b, é o exoplaneta do tamanho da Terra mais próximo jamais observado perto de nós. Ele está a 127 anos-luz - no canto da rua, na escala do Universo.

"Nossa galáxia cobre cerca de 100.000 anos-luz", ressalta em comunicado Zachory Berta-Thompson, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) nos Estados Unidos e co-autor do estudo. "É um vizinho realmente próximo do sol".

O exoplaneta 1,2 vezes maior que nossa Terra, orbita numa pequena estrela. Após ter medido a oscilação da última, os pesquisadores puderam estimar a massa do exoplaneta em 1,6 vezes a da Terra. Tomando como base o tamanho e a massa, acredita-se que o GJ 1132b é rochoso, como a Terra.

Mas as semelhanças com o nosso mundo, infelizmente, terminam aí, pois lá faz muito calor, 226 graus Celsius, segundo estimativas dos pesquisadores.

"O planeta é tão quente quanto um cookie que acabou de sair do forno", explica Berta-Thompson.

Devido às temperaturas escaldantes, o GJ 1132b provavelmente não pode ter água em forma líquida, o que o torna incompatível com a vida como a conhecemos.

Mas os cientistas acreditam que estas temperaturas permitem a presença de uma atmosfera.

"Faz muito calor para ser habitável, mas as temperaturas ainda são muito mais amenas do que em outros planetas rochosos que conhecemos", afirmou Zachory Berta-Thompson.

"A maioria dos exoplanetas rochosos são bolas de fogo, quentes demais para terem uma atmosfera", acrescentou.

Os investigadores esperam que a nova geração de telescópios possa descobrir a composição química da atmosfera.

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