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Estado de Minas

A água que você não vê


postado em 24/08/2019 04:00


Renato Atanazio
Coordenador de soluções baseadas na natureza da Fundação Grupo Boticário de Proteção à Natureza

 
Feche a torneira ao escovar os dentes! Banho de 5 minutos! Lave o carro e o quintal com balde e não com mangueira!

Fomos acostumados a pensar que essas são as únicas ações possíveis para poupar água. Obviamente, ao adotar esse tipo de prática em nosso dia a dia, não só economizamos este importante benefício natural, mas também comprovamos que é totalmente possível (sobre)viver com menos. Segundo levantamento da Organização das Nações Unidas (ONU), uma pessoa consegue atender às suas necessidades básicas com 110 litros de água por dia. Porém, no Brasil, o consumo médio é de cerca de 200 litros. Entretanto, além de gastar mais água do que realmente necessitamos, devemos estar atentos ao consumo de "água virtual". Isso mesmo!

Esqueça um pouco da torneira aberta e pense sobre todos os outros produtos que você tem dentro de casa. Todos necessitam de água, seja na matéria-prima, na fabricação ou no transporte até o ponto de venda. Essa é a "água virtual": uma água que nós não vemos, mas que foi usada em tudo que faz parte do nosso dia a dia.

Para cada litro de cerveja, consomem-se 300 litros de água, que é usada não somente na matéria-prima, mas, também, na produção da cevada e do lúpulo, por exemplo. Os aparelhos eletrônicos, apesar de não levar água na sua composição, chegam a gastar 15 mil litros para ser produzidos. Mas a campeã é a agropecuária: para produzir um quilo de carne, consomem-se 15,5 mil litros de água, considerando toda a cadeia de produção e fabricação de ração para os animais, fora a grande quantidade que é usada para a irrigação das lavouras.

No Brasil, de toda a água utilizada, 70% são consumidos pela atividade agropecuária, 20% no setor industrial e 10% são voltados para o uso doméstico. Devemos pensar, também, no consumo necessário para a exportação. Considerando que o país é uma das principais nações em termos de agronegócio, isso faz com que o Brasil seja visto como um dos maiores exportadores de água do mundo.

Os cálculos relativos à água virtual são importantes para a verificação do impacto ambiental em termos hídricos de empresas, setores da economia e até mesmo de países. Esse impacto é também chamado de "pegada hídrica", que leva em conta o volume de água usado nos processos econômicos, o total de habitantes, a água usada nos produtos importados e a que serviu para os exportados. Embora sejam importantes para a economia do país, essas atividades vêm gerando impactos significativos para o desenvolvimento regional. A quantidade cada vez maior de transposições de água de rios para cultivar grandes monoculturas causa, muitas vezes, déficit de água para comunidades que, historicamente, faziam uso daquela fonte.

O exemplo dado sobre as commodities brasileiras é uma questão complexa que envolve discussões econômicas e políticas, mas certamente entender esse cenário já é um grande passo. Já os dados de consumo de água em alimentos, como a carne, o arroz e a cerveja, nos faz refletir sobre o nosso cardápio diário, de maneira que ele seja mais "sustentável", privilegiando produtos que exigem menos água para sua produção. E sobre outros produtos, realmente precisamos de todos eles? Computadores e smartphones, certamente. Mas as muitas outras coisas que consumimos? Pense nisso!

Calcular e discutir esses dados são formas de garantir o uso racional da água, possibilitando a redução do seu consumo. Se ficou curioso, uma calculadora disponível no site waterfootprint.org faz o cálculo da quantidade de água que você tem consumido indiretamente.


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