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Estado de Minas

Tudo pronto para cápsula da SpaceX voltar à Terra com dois astronautas


01/08/2020 20:43

A escotilha da cápsula da SpaceX foi fechada neste sábado (1) para dar início à viagem de retorno à Terra dos dois astronautas americanos que passaram dois meses na Estação Espacial Internacional (ISS), informou a agência espacial americana (Nasa).

Doug Hurley e Bob Behnken, os dois primeiros astronautas americanos a chegarem à estação orbital em uma nave espacial americana em quase uma década, vão encerrar a missão e voltar para casa, conforme o planejado, apesar da previsão da passagem do ciclone Isaías pela Flórida.

"A escotilha da Crew Dragon foi selada para sua partida", tuitou a Nasa.

A nave trazendo Behnken e Hurley deve ser despressurizada. Sua ativação permanece prevista para as 19h34 locais (20h34 de Brasília) e seu pouso no mar deverá ocorrer no domingo às 14h41 locais (15h41 de Brasília) no Golfo do México.

"Agora é a fase de entrada, descida e pouso no mar, depois de desacoplarmos, espero que um pouco mais tarde hoje", disse Doug Hurley, um dos dois astronautas, em uma cerimônia de despedida a bordo da ISS, que foi transmitida na TV da Nasa.

"As equipes estão trabalhando muito, especialmente com a dinâmica do clima nos próximos dias pela Flórida", disse ele. "E agradecemos esses esforços porque conheço essas decisões e esse trabalho não é fácil".

Bob Behnken e Doug Hurley decolaram de Cabo Canaveral em 30 de maio a bordo do SpaceX Crew Dragon e estavam programados para pousar na costa da Flórida na tarde de domingo.

"As condições indicam 'avançar' para o primeiro alvo principal, ao largo da costa de Pensacola, e local alternativo na costa da Cidade do Panamá, no Golfo do México, para o pouso no mar e recuperação no domingo, 2 de agosto", relatou a Nasa em seu blog.

A agência espacial americana disse que está acompanhando de perto a evolução do furacão Isaías de categoria 1, que atingiu as Bahamas na sexta-feira e perdeu força antes de chegar à Flórida.

Durante a cerimônia na ISS, Behnken disse que "a parte mais difícil foi nos lançar. Mas a parte mais importante é nos levar para casa".

Dirigindo-se ao filho e ao filho de Hurley, ele levantou um dinossauro de brinquedo que as crianças escolheram enviar na missão e disse: "O Hipossauro está voltando para casa em breve e estará com seus pais".

Behnken depois tuitou: "Todas as minhas malas estão prontas, estou pronto para ir".

- 'Dia emocionante' -

O chefe da missão, Chris Cassidy, classificou o dia como "emocionante" e disse estar triste ao ver a dupla deixar a ISS, destacando a importância de ter um novo meio de transportar astronautas.

Essa missão é a primeira realizada por uma espaçonave tripulada lançada do solo americano desde 2011, quando o programa de ônibus espaciais terminou.

É também a primeira vez que uma empresa privada leva astronautas para a ISS. Os Estados Unidos pagaram à SpaceX e à gigante aeroespacial Boeing um total de sete bilhões de dólares por contratos de "táxi espacial".

Mas o programa da Boeing falhou após um teste malsucedido no final do ano passado, tornando a SpaceX, fundada em 2002, a favorita nos contratos.

Nos últimos nove anos, os astronautas americanos viajaram para a ISS em foguetes russos da Soyuz. Washington pagou cerca de 80 milhões de dólares por cada um deles.


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